Панцири морских обитателей заменят пластиковую упаковку

Технологии >> 23.09.2017, 18:53

Ученые создали биоматериал из покровов морских ракообразных, способный заменить вредную пластиковую упаковку, пишет Futurity. Данный материал полностью разлагается и не оказывает негативного воздействия на окружающую среду.

Полисахаридный полиэлектролитный комплекс создан из равных пропорций целлюлозы (хлопковой или древесной) и хитозана. Последних компонент добыт из хитина, являющегося основным элементом экзоскелетов ракообразных и членистоногих. Источником хитина могут служить отходы от крабов, креветок, панцирей лобстеров, остающихся после приготовления экзотических блюд.

Исследование показало, что покрытый новым материалом картон обладает отличными защитными свойствами: не портится от масла и воды, устойчив к действию гептана, толуола, солевых растворов, обработке паром и механическим повреждениям. Соединение хитозана и карбоксиметилцеллюлозы показало поразительную прочность.

Причем два дешевых полисахарида давно применяют в пищевой промышленности и других секторах. Молекулярные заряды при сцеплении друг с другом образуют устойчивый состав, который вполне может стать базой для производства непроницаемых покрытий, пленок, клея и др.

Возглавляющий команду исследователей профессор Пенсильванского университета Джеффри Кэтчмарк, уверен в возможности использования экологических покрытий в различных целях – от производства водонепроницаемой бумаги до покрытий для герметизации пищевых продуктов. Нынешней целью ученых является удешевление материала: необходимо сделать его выгоднее, чем пластик. При внедрении «зеленых» технологий производители не должны терпеть убытки, констатирует профессор.

Американский Минсельхоз уже одобрил разработку биоинженеров Университета штата Пенсильвания. Эксперты считают, что в случае замены пластика хитиновыми упаковками произойдет глобальное снижение загрязнения природы. В настоящее время в мире ежегодно производится до 300 млн. тонн пластика.

Лишь на территории США 29 млн. тонн превращается в твердые отходы, причем половина пластика приходится на упаковки от различных товаров. Также известно, что десятки миллионов тонн пластика попадают в океан, что несет существенную угрозу морским обитателям и самим людям.